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激光雷达初创公司寻求无人驾驶汽车以外的用途以求生存

无人驾驶汽车采用激光雷达,一种使用脉冲激光的遥感技术,就像雷达使用无线电波的方式一样,等待汽车市场起飞的激光雷达制造商正在吸引新客户,他们将把这项技术用于从监视牛以帮助唱片骑师同步跳舞音乐。

激光雷达初创公司寻求无人驾驶汽车以外的用途以求生存

旧金山的科技初创公司Ouster正在开拓新市场,其中包括送货机器人,灾难救助,甚至是唱片骑师的一种方法。海湾地区的另一家初创公司AEye正在与一家银行进行交流,该银行希望监控牛的生长,以确保作为贷款客户的牧场主的财务状况。

需要其他用途和客户来保持激光雷达初创公司的收入,以等待自动驾驶汽车的预期繁荣,这似乎还有很长的路要走。

Ouster首席执行官兼联合创始人安格斯·帕卡拉(Angus Pacala)说:“我们从来没有完全将激光雷达应用于汽车行业。“我们一直期望在许多不同的市场中开展业务。”

激光雷达初创公司寻求无人驾驶汽车以外的用途以求生存

各公司还致力于将激光雷达传感器的成本从目前的1,200美元降低到12,000美元以上。较低的价格将使激光雷达对新市场更具吸引力。

激光雷达先驱Velodyne周二推出了其最小的传感器Velabit,价格为100美元。首席执行官Anand Gopalan表示,这是Velodyne首次在新闻稿中列出激光雷达价格,因为它希望表明其“从技术角度和制造角度都达到了一定的规模。”他说,应用程序包括驾驶员协助系统。

全球最大的无人机制造商中国大疆集团(DJI)也在CES上发布了一套低成本的Livox激光雷达传感器套件,价格从599美元到999美元不等。较低的价格使其适用于除机械手和自动驾驶卡车市场以外的市场。它们可用于擦洗地板,运送杂货和修剪草坪的机器人,以及用于无人机制图场,森林或建筑工地的机器人。

激光雷达初创公司寻求无人驾驶汽车以外的用途以求生存

对于有风险资本支持的小型激光雷达公司而言,开发新市场至关重要。

公司开发负责人Raffi Mardirosian表示,Ouster在50个国家/地区拥有550多家客户。帕卡拉说,除了小型交付机器人和无人机外,它的传感器还用于救灾和救援类似小型狗的机器人。Ouster技术还用于核废料设施的安全系统中。

Ouster首席执行官Pacala说,唱片骑师客户“希望在舞蹈音乐比赛中使用我们的传感器来感知人群在做什么”,以帮助将音乐同步到灯光秀。

Mardirosian说,未来的应用程序可能是“某种超沉浸式虚拟现实体验”,例如“卢浮宫的自动浏览”。

业务发展主管Akram Benmbarek表示,Ouster的竞争对手AEye试图将重点放在与其核心汽车业务接近的应用上。这些用途包括自动火车,智能高速公路和智能城市,以及用于建筑和采矿的机械。

AEye收到该银行的询问,希望通过“实时扫描其母牛并跟踪其生长情况”来监视其牧场主贷款客户。

“我们的技术可以解决这一问题,” Benmbarek说。“但是我们真的想保持专注并优先考虑与我们的汽车路线图相符的机会。”

AEye还被要求在更远的地方使用其传感器,包括在各种体育赛事中跟踪表现,“运动物体很难被发现。通过其他传感器,”他说。

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