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从洛杉矶到南加州大学学生追捕昆虫以更好地了解生态

凤善青
导读与南加州大学多恩西夫文理学院环境研究和生物科学讲师朱莉·霍珀(JulieHopper)交谈几分钟后,您可能已经触及了一系列话题,从奖杯狩猎对进...

与南加州大学多恩西夫文理学院环境研究和生物科学讲师朱莉·霍珀(JulieHopper)交谈几分钟后,您可能已经触及了一系列话题,从奖杯狩猎对进化的影响到大角羊对鹦鹉鱼的性别变化。这些信息大部分来自她的学术背景,这令人印象深刻。她在加州大学圣巴巴拉分校主修生物学,立志成为一名海洋生物学家。寄生虫学课程改变了她的想法。

“我当时想,‘螺丝鱼;寄生虫太棒了!'”她说。

然后,她在加利福尼亚海岸上下潜水,研究水生物种中的寄生虫。

接下来,她获得了博士学位。在加州大学伯克利分校研究昆虫种群控制。最近,她是CaronLabatUSCDornsife的博士后学者,研究藻华寄生虫。

她在那里的工作遇到了一个严重的障碍:由于样本受到污染,一项长达一年的实验失败了。她没有让它打击她的精神。去年夏天,她重新开始研究,研究攻击许多加州本土树木的入侵甲虫和真菌。

事实证明,在大流行期间,当教授们面临意想不到的挑战时,她的韧性很有用。被迫放弃她在生态315课程中的常规面对面活动,比如追踪湿地蜗牛的寄生虫或与她的学生在实验室检查板球行为,霍珀变得富有创意。

国外的虫子猎人

每学期,霍珀的学生都有机会扮演查尔斯达尔文。在整个学期中,他们在课堂游览时诱捕昆虫,然后将标本钉在板上并贴上标签。在他们的课程结束时,每个人都有一个昆虫纪念品。

霍珀决心保留这一传统,即使是在一场几乎不可能进行实地考察的大流行中。虽然成排的被钉住的虫子可能会让一些人有点娇气,但霍珀认为,像自然选择这样的基本科学概念源于对这些相当病态的展示的研究。

“著名的博物学家是如何提出他们的理论的?是通过收藏。你收集有机体,比较它们并假设它们为什么看起来像它们的样子,”霍珀解释说。

由于她的学生分散在世界各地,她配备了家庭收藏工具包,以便学生可以在自己的后院打猎。针、盒子和抽吸器(用于安全地将虫子吸入罐子)由霍珀包装并分发给校园附近的人。

更远的学生,比如USC电影艺术学院动画和数字艺术专业的YunqianHsu,收到了他们的邮件。霍珀将许氏一路运到高雄市。

许现在在城里的家附近和她祖母在乡下乡大社的房子里捕捉昆虫。她一直在比较农村和城市地区昆虫的多样性。

“我在祖母的[家里]收集了几只蝴蝶和两只蜻蜓,”许说,“我还在附近的一所小学抓到了一只蟋蟀。捕捉昆虫很有趣,通过识别它们的过程,我了解到了我以前从未了解过的昆虫惊人的多样性。

我们之间的错误

Hopper课堂上的一些活动可以保持不变,但进行了适当的修改。最近九月的一个早晨,学生们聚集在校园里(戴着面具并保持距离)研究周围植被和杀虫剂的使用对节肢动物生物多样性的影响。霍珀与南加州大学设施管理服务部合作,确定园林绿化人员最近喷洒杀虫剂的区域,并将这些区域与最近未使用杀虫剂的区域进行比较。

学生们将肥皂和水混合在红色的Solo杯子中,挖洞并将杯子陷阱放在空洞中。毫无戒心的昆虫或等足类动物(如药丸虫)会掉入液体中,学生们稍后将它们取回进行研究。回到校园,即使是短暂的下午,对于像南加州大学维特比工程学院计算机科学专业的贾里德汗这样的学生来说,也是一次愉快的假期。

“它让我有机会走出家门,在校园里四处走走——我从未想过我会如此怀念这一点,”卡恩说。

好奇什么样的昆虫让校园成为他们的家?“肯定有很多侵入性阿根廷蚂蚁,”霍珀说。这些都是在麦卡锡广场快乐地入侵野餐的小虫子。

适应并继续战斗

尽管大流行,霍珀还没有想出她的学生可以学习和成长的方法。她希望她的班级能够在今年春天的年度本科生研究研讨会上展示他们的研究项目。

这意味着像Khan这样的学生可以向更多的观众展示他们的课程作品。他在霍珀班级的最后一个项目是在洛杉矶县自然历史博物馆陆生哺乳动物助理馆长凯斯贝尔的指导下进行的研究,检查花栗鼠身上的虱子和蛲虫。

所有这些调整并没有让霍珀分阶段进行,她只是很感激有机会教授她喜欢的东西。演示如何戴着口罩操作蝴蝶网可能原本不是她本学期的计划,但霍珀已经很容易地转向了。

“在教学中,你不断地学习新事物,”她说。